Irlanda autentică în Galway

Fie că e vorba de ceea ce are de oferit orașul în sine sau de apropierea acestuia de regiunea Connemara și de Aran Islands, Galway este una dintre destinațiile cele mai cunoscute din Irlanda. De asemenea, din Galway se ajunge cu ușurință la Cliffs of Moher, una dintre cele mai populare atracții ale Irlandei (a doua după Guinness Storehouse, atrăgând anual peste 1,5 milioane de vizitatori).

Brăzdat de canalele râului Corrib, Galway mai e cunoscut și ca orașul triburilor, după cele 14 familii ce controlau comerțul și viața politică aici între secolele XIII – XIX.

Dacă imaginea pe care o aveți despre Irlanda include pub-uri cu muzică live și străzi pe care muzicienii își cântă oful alături de o sticlă de whisky și/sau câinele credincios, atunci Galway e locul perfect pentru așa ceva. Mult mai mic și mai intim decât Dublin, Galway are un ritm de viață diferit, apropiat de tradiții.

Dacă în Dublin vei căuta să stai în hosteluri în Temple Bar pentru a fi în mijlocul petrecerii, în Galway s-ar putea să te atragă B&B-urile tipic irlandeze, parcă scoase din filmele americane gen Leap Year. Și nu că ar fi neapărat un plus, dar parcă și vremea aici e mai irlandeză (ploaie și vânt ca după sufletul adevăraților marinari, uneori chiar și în mijlocul verii).

Cum ajungem în Galway?

Presupunând că veniți din Dublin, în Galway puteți ajunge cel mai simplu cu autobuzul CityLink sau cu trenul. Cu ambele mijloace călătoria durează 2h30, dar biletul de tren este ceva mai scump decât biletul de autobuz cumpărat online, iar drumul cu autobuzul ar putea fi ceva mai interesant (dacă vă plac peisajele rurale).

Ce vedem în Galway?

Centrul orașului e destul de mic și compus din câteva străduțe cu pub-uri și magazine colorate, între care se întind șiruri de stegulețe în toate culorile. Cartierul Latin (Latin Quarter) este practic zona delimitată de arcada spaniolă (Spanish Arch), podul O’Brien, biserica St Nicholas și Middle Street. Dintre străzile sale, Shop Street este cea mai animată și locul unde adesea veți vedea tot felul de spectacole de stradă.

Arcada spaniolă e tot ce a mai rămas din zidul de apărare al cheiului. Are o vechime de cca. 500 de ani, iar în prezent e loc de întâlnire pentru tinerii din Galway care se adună să se relaxeze la soare și să bea.

DSC_8333.JPG

De la arcadă începe Long Walk, o înșiruire de case colorate menționată chiar în primul vers al melodiei Galway Girl a lui Steve Earle. Da, e vorba de casele colorate care apar în 50% din imaginile returnate la o căutare pe Google după cuvântul Galway 🙂

Vis-a-vis de Long Walk se întinde zona cunoscută drept Claddagh, un fost sat pescăresc alipit la Galway. Un simbol irlandez care își are originile aici este inelul Claddagh, cel cu două mâini care țin o inimă cu coroană deasupra.

20190602_180445.jpg

Legenda spune că un pescar din Claddagh, pe nume Richard Joyce, a fost capturat pe mare de pirați și vândut ca sclav în Algeria chiar înainte să se căsătorească. Proprietarul acestuia, un bijutier maur, a început să îl învețe meseria sa. Cu gândul la logodnica rămasă în urmă, pescarul devenit bijutier a creat inelul, care simboliza iubirea (inima), prietenia (cele două mâini) și loialitatea (coroana). În 1689, în urma unui acord încheiat de William III pentru eliberarea sclavilor, acesta a redevenit un om liber. Fostul său stăpân, care ajunsese să îl prețuiască, i-a oferit mâna propriei fiice și jumătate din averea lui ca să rămână în Algeria. Acesta însă a refuzat și s-a întors în Galway, unde logodnica încă îl aștepta.

La capătul cartierului latin, Eyre Square este un alt loc de relaxare pentru localnici. E vorba despre un mic parc cu băncuțe, care se transformă în piață de Crăciun în decembrie.

De cealaltă parte a râului Corrib, catedrala din Galway se ridică masivă și oarecum mohorâtă. E o clădire nouă, din 1965, cu ziduri de piatră și îmbinând în mai multe stiluri arhitecturale (gotic, renascentist, romanic).

Unde putem evada în apropiere de Galway?

La aproximativ 0,25 km de Galway, Silverstrand Beach e o mică plajă ce se termină într-o stâncă pitorească. Am ajuns la ea pe furtună, așa că nu știu cum e pe vreme bună, când familiile cu copii și câini vin aici pentru relaxare. Dar a fost interesant și pe furtună 🙂

Probabil cele mai căutate destinații în apropiere de Galway sunt Parcul Național Connemara, Insulele Aran și Cliffs of Moher. În parc nu am reușit să ajung (next time), dar cel puțin am luat un tur în Inisheer și Cliffs of Moher, care a meritat tot efortul. A se vedea articolul.

Ce…bem în Galway?

Să fim cinstiți, dacă ați ajuns în Irlanda, sigur nu ați venit special pentru muzee și teatru. Muzica și dansul pe stradă sau în pub merg de minune acompaniate de o pintă de bere sau de un pahar de whisky. Iar dacă doriți și altceva decât Guinness la capitolul bere, Gallway Hooker Brewery vine în ajutor cu variante locale de bere pentru toate gusturile (le găsiți în majoritatea pub-urilor). Iar versiunea locală a berii Guinness este Beamish, produsă de Beamish and Crawford Brewery din Cork.

20190531_214539.jpg

Mâncarea tipic irlandeză

Colegii mei de muncă irlandezi se amuză de fiecare dată când îi întreabă cineva de bucătăria irlandeză și îmi zic ceva despre 100 de feluri de a pregăti cartofii și varza. E adevărat că rețetele irlandeze nu sunt neapărat cele mai rafinate din lume, dar când sunt pregătite cu ingrediente de calitate și cu grijă, sunt gustoase și sățioase (cam ca și preparatele românești). Lista de rețete irlandeze nu e foarte lungă: bangers and mash (cărnați cu piure și sos), corned beef (vită murată în apă cu sare și condimente, pregătită la cuptor), soda bread (pâine cu bicarbonat de sodiu), boxty (clătite din cartofi), Irish stew (tocăniță cu carne de miel și legume), beef and Guinness stew (tocăniță de vită cu bere neagră), chocolate Guinness cake (negresă cu bere neagră), Guinness soda bread (pâine cu bere neagră și melasă, cu bicarbonat de sodiu), colcannon (piure de cartofi cu varză), chowder (supă de pește și legume cu smântână) sau shepperd’s pie (plăcintă cu carne tocată de miel) se regăsesc în aproape toate meniurile restaurantelor. Și să nu uităm de full Irish breakfast, care se compune din ou ochi, șuncă de porc, cârnați tip bangers, boxty și black pudding +/- pâine prăjită cu unt sărat și gem sau miere. În combinație cu berea, toate acestea pot da ca rezultat câteva kilograme în plus la final de concediu, așa că se recomandă consumul responsabil.

În încheierea articolului, vă las cu un playlist care să vă convingă să împachetați pelerina de ploaie și cizmele de cauciuc cât mai repede (berea și distracția se găsesc la fața locului).

Citește și…

2 gânduri despre „Irlanda autentică în Galway

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google

Comentezi folosind contul tău Google. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s