Alpii Maritimi: Monaco, orașul oamenilor „frumoși și bogați”

Supranumit orașul milionarilor sau orașul de vis, Monaco este poate cea mai faimoasă destinație de pe Coasta de Azur, vizitată de peste 300.000 de turiști în fiecare an. Unii ar zice că e un oraș supraapreciat și totuși nimeni nu îi poate nega frumusețea, datorată parțial cadrului natural și parțial administrației locale și locuitorilor săi bogați (ca să devii rezident, trebuie fie să depui 500.000 de euro într-un cont bancar din Monaco, fie să îți deschizi o afacere aici, fie să fii angajat de o companie locală – ultima variantă se pare că e aproape imposibilă).

Orașul-principat (Principauté de Monaco) se împarte în patru cartiere, cel mai cunoscut fiind Monte Carlo (care nu e un oraș separat, cum cred mulți). Celelalte cartiere sunt La Condamine, Fontvielle și Monaco-Ville. O hartă utilă a orașului poate fi descărcată de la următorul link.

Pentru ce este cunoscut Monaco?

Mai ales pentru tot ce este legat de lux. De exemplu, hotelurile cu cât mai multe stele, care au găzduit diferite personalități de-a lungul timpului. Cel mai opulent dintre ele, Hôtel de Paris din Place du Casino a fost construit în anii 1860 și printre oaspeții săi s-au numărat vedete precum Errol Flynn, Gregory Peck și Frank Sinatra. Ceva mai modern, Monte Carlo Bay Hotel s-ar potrivi destul de natural prin Las Vegas. Se laudă cu prima lagună cu nisip din Europa, o fântână sincronizată pe muzică clasică și terase suficient de mari cât să încapă canapele.

Mână în mână cu hotelurile sunt magazinele de lux. De exemplu, complexul comercial Métropole din 17 Avenue des Spélugues este unul dintre cele mai impresionante locuri pentru cumpărături, cu candelabrele sale uriașe și buticurile elegante din interior.

În fine, din lista asta nu puteau lipsi restaurantele de lux. Cel mai faimos este Le Louis XV, care este recunoscut prin trei stele Michelin și servește preparate mediteraneene. Este urmat de Joël Robuchon Monte-Carlo, cu două stele Michelin și de Le Vistamar, cu o stea.

Bineînțeles, când spui Monaco, spui Formula One Monaco Grand Prix. Cunoscutul concurs are loc în fiecare an în ultimul weekend din mai, începând din Boulevard Albert 1 până în Place du Casino și în jurul cotiturii din fața hotelului Fairmont. Chiar dacă nu vă nimeriți în Monaco în mai, puteți cumpăra tot timpul anului suveniruri din magazinul oficial Automobile Club de Monaco din 46 rue Grimaldi. Iar pentru a vă simți mai aproape de cultura sportivă din Monaco, mergeți la Stars ‘N’ Bars, barul în care au poposit, printre alții, Roger Federer, Rod Stewart și Kevin Costner. Tricoul LA Galaxy al lui David Beckham este încă expus pe un perete.

Și totuși, ce vedem în Monaco dacă nu suntem vedete sau miliardari?

Gara din Monaco e un punct de plecare foarte bun în descoperirea orașului, fie că vă îndreptați direct spre port, spre palatul princiar sau către cazinou. Recomand, când părăsiți gara, să mergeți până la Eglise Sainte-Dévote, o capelă veche de peste 1000 de ani și dedicată sfintei patroane a principatului și familiei princiare. De acolo, puteți decide în ce direcție vă veți îndrepta, în funcție de obiectivele stabilite.

De la capelă sunteți foarte aproape de portul vechi (Port Hercule), unde puteți admira mai multe iahturi de lux, inclusiv vasul privat al Prințului de Monaco. De aici vă puteți îmbarca într-o croazieră de 2,5 h în jurul orașului sau puteți lua vaporul către Cannes sau Nisa. Spațiul din fața portului este și locul unde se ține târgul de Crăciun.

Dacă alegeți să mergeți către cazinoul din Monte-Carlo, cel mai simplu este faceți stânga de la gară, pe Avenue Princesse Charlotte. De asemenea, puteți ajunge la cazinou mergând de-a lungul cheiului (dacă vă aflați în zona portului). Peste drum de cazinou, în Jardins de la Petite Afrique, vă puteți bucura de frumusețea parcului sau puteți admira vitrinele magazinelor de lux înșiruite în mai multe clădiri cu formă de navă spațială.

Poftă de café gourmand? Vă puteți opri pentru cafea sau mic dejun la Café de Paris, o cafenea-restaurant faimoasă într-o clădire în stil Belle Époque datând din anii 1900. Bonus, de aici puteți privi cum valeții parchează mașinile luxoase cât timp proprietarii fac cumpărături în magazinele de care vă spuneam mai sus (just one of those Monaco things).

Opera de Monte-Carlo se află chiar în spatele cazinoului, având în față o terasă de unde puteți admira coasta. Proiectată în 1878 de Charles Garnier, arhitectul Operei din Paris, clădirea este decorată în interior cu basoreliefuri, fresce și sculpturi detaliate.

Tot în zona asta, la aproximativ 10 minute de mers pe jos, se găsește grădina japoneză (Jardin Japonais), iar puțin mai departe mergând pe Avenue Princesse Grace veți ajunge la o mică piață unde se află o statuie a prințesei Grace de Monaco (Grace Kelly).

Mergând în dreapta față de gară, puteți ajunge la palatul princiar și la zona centrului vechi al orașului.

La palatul Prințului Rainier (în Place du Palais) puteți vedea schimbarea gărzilor (Carabiniers) în fiecare zi la 11:55. Ceremonia este asigurată de gărzile prințului (Compagnie des Carabiniers du Prince) și acompaniată de orchestra carabinerilor prințului. Palatul este reședința celei mai vechi monarhii din lume (familia Grimaldi din Genova s-a stabilit în Monaco în 1297 și a construit clădirea ca fortăreață genoveză cu scop de apărare; de-a lungul timpului, palatul a suferit multiple renovări, transformându-se într-o reședință luxoasă în stil Louis XIV).

Apartamentele private sunt deschise publicului pentru vizite de la sfârșitul lunii mai până la jumătatea lui octombrie. Puteți vizita galeria italiană, decorată cu fresce din sec. XVI și XVII, camera albastră, camera Mazarin sau camera tronului împodobită de un impresionant șemineu în stil renascentist, capela palatului (sec. XVII) sau curtea principală cu scara dublă din marmură de Carrara (unde au loc concerte de muzică clasică, în lunile iulie și august).

În imediata apropiere a castelului se găsește un muzeu-colecție de mașini de epocă aparținând prințului de Monaco (numit Collection de Voitures de S.A.S le Prince de Monaco sau Musée de l’automobile de Monaco). Colecția include aproximativ 100 de automobile clasice din diferite perioade, toate realizate de producători europeni și americani de renume. De asemenea, sunt expuse cinci autobuze de epocă.

Centrul vechi al orașului este compus din doar câteva străduțe care se întind de la Place du Palais până la Place de la Visitation. Aici se găsesc cele mai multe magazine de suveniruri, restaurante și mici magazine, înșiruite în ordine perfectă în clădirile vesel colorate. Musée de la Chapelle de la Visitation se găsește într-o capelă barocă din sec. XVII și o colecție de artă sacră din sec. XVII, precum și picturi de Rubens sau Cantarini.

Tot în această zonă se găsește Cathédrale de Monaco (4 Rue Colonel-Bellando-de-Castro), construită în stil bizantin-romanic, din piatră albă adusă din La Turbie. Este locul în care sunt îngropați prinții de Monaco, inclusiv Prințul Rainier și Prințesa Grace de Monaco. Deși catedrala este construită relativ recent 1875-1884), în interior se găsește un altar pictat de Louis Bréa din perioada 1500. Un alt element remarcabil este tronul episcopal din marmură albă de Carrara. Catedrala poate fi vizitată gratuit, cu excepția perioadei slujbei religioase.

Clădirea cu arhitectură deosebită de lângă catedrală este Judecătoria (Palais de Justice).

La câteva minute de catedrală se află una dintre cele mai interesante atracții din Monaco, Muzeul Oceanografic (Musée océanographique de Monaco), a cărui fațadă grandioasă se ridică la 90 de metri deasupra mării.

Este deschis zilnic de la 9:00 la 19:00 și reflectă diversitatea moștenirii marine a zonei. Deschis publicului în 1910 (este unul dintre cele mai vechi muzee din lume), muzeul include numeroase descoperiri din misiunile de explorare ale Prințului Albert I și ale lui Jacques-Yves Cousteau.

Principala atracție o constituie cele 3 acvarii (tropical, mediteraneean și laguna rechinilor) cu specii rare de pești și animale marine – peste 6.000 de exemplare care înoată în cele 100 de bazine ce imită habitatele naturale, inclusiv coralii. În muzeu există, de asemenea, o insulă a țestoaselor și un bazin în care vizitatorii pot atinge peștii. Iar de la nivelul restaurantului La Terrasse vă puteți bucura de vederi panoramice superbe.

Părăsind muzeul oceanografic, faceți o plimbare în Jardins St Martin, grădinile care îl înconjoară. Aici se găsește statuia Prințului Albert I, reprezentat ca explorator al mărilor, precum și o colecție de plante exotice și flori în culori vii. Potecile grădinilor vă poartă pe lângă mai multe eleștee, fântâni și puncte de belvedere.

Monaco-Ville sau Le Rocher (partea cea mai veche a orașului) se termină în partea de nord-est cu Fort Antoine, un fost fort militar utilizat în prezent ca teatru în aer liber. De pe platforma sa puteți vedea Coasta de Azur până la Antibes și zona din jurul Cannes, precum și Menton și coasta italiană în partea opusă.

În partea opusă, în cartierul Fontvieille, o potecă mărginită de sculpturi duce la cea mai liniștită grădină din Monaco – Grădina Prințesei Grace (Parc de la Roseraie). În mijlocul a 8.000 de arbuști de trandafiri (peste 300 de varietăți) se găsește statuia Prințesei Grace Kelly, mama Prințului Albert. Grădina a fost înființată de Prințul Rainier III în onoarea soției sale și s-a deschis în 1984. Ocupă aproape 4 hectare din parcul Fontvieille, inclusiv un mic lac mărginit de palmieri și o livadă de măslini. Mai multe specii de trandafiri au fost numite special după prinți și prințese din familia regală Grimaldi.

Tot în Monaco mai puteți vizita o excelentă grădină botanică (Jardin Exotique), care include una dintre cele mai mari colecții de cactuși din lume, precum și o peșteră cu stalactite (Grotte de l’observatoire). Aici se găsește și Muzeul de Antropologie, ce include o colecție de obiecte ornamentale din perioada romană și pre-romană.

Ce puteți vizita în apropiere de Monaco?

La doar o stație de tren se află Roquebrune, un oraș-cetate care mai păstrează vestigii ale unui castel carolingian din sec. V. Ceva mai departe, vă puteți opri în Menton, o destinație mai puțin cunoscută de pe Coasta de Azur, însă foarte interesantă.

Un gând despre „Alpii Maritimi: Monaco, orașul oamenilor „frumoși și bogați”

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google

Comentezi folosind contul tău Google. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s